¿Cuándo se utilizaron por primera vez las lavadoras en los hogares?


Hubo varios intentos de diseñar lavadoras tanto para uso comercial como doméstico, pero no fue hasta finales del siglo XIX cuando se utilizó por primera vez una lavadora cómoda en los hogares. Fue diseñada por William Blackstone como regalo de cumpleaños para su esposa.

Desde los albores de la historia, la gente siempre ha confiado en lavarse las manos. Incluso en la actualidad, se estima que dos tercios de la población mundial siguen confiando en el lavado de manos.

El primer ejemplo de lavadora fue el batán. El batán se remonta a los tiempos bíblicos, así como durante el imperio romano y la época medieval. La ropa se limpiaba en los batanes, donde el fregado y la molienda sacaban la ropa. Mientras que los hogares más grandes utilizaban el batán, los más pequeños recurrían a las tablas de fregar y a las tinas de agua.

Las primeras lavadoras domésticas

Jacob Christian Schäffer, un profesor alemán, presentó los primeros diseños publicados de una lavadora doméstica en 1767. Su diseño consistía en un aparato de madera en forma de tambor con una estructura vertical de escoba en el centro. La estructura de la escoba tenía unos extremos de madera que se asemejaban a una escoba y que giraban para agitar la ropa dentro del tambor.

En 1782, Henry Sidgier lo mejoró con una lavadora de tambor giratorio patentada por los británicos. Casi una década después, en 1858, Hamilton-Smith patentó un tambor similar que incluía una revolución inversa.

Y finalmente, en 1874, William Blackstone diseñó el considerado regalo de cumpleaños para su esposa: una lavadora para el hogar. Fue la primera lavadora cómoda para uso doméstico y se hizo muy popular.

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Estas lavadoras originales se accionaban manualmente. También contaban con un mecanismo de escurrido. El mecanismo de escurrido se combinó por primera vez con la lavadora en 1843, cuando un canadiense, John Turnbull, patentó una lavadora con rodillos escurridores.

Poco a poco, con más mejoras, los bidones de metal sustituyeron a los de madera. Esto permitió que los tambores metálicos giraran sobre un fuego abierto o una cámara de fuego cerrada, haciendo que el agua se calentara lo suficiente para lavar la ropa de forma eficaz. Con el tiempo, las lavadoras de vapor se utilizaron con fines comerciales.

Lavadoras eléctricas domésticas

Hasta finales del siglo XIX, las lavadoras se accionaban a mano o a vapor. Sin embargo, cuando Thomas Edison impulsó la revolución industrial americana con la electricidad, las lavadoras eléctricas fueron inevitables. Ya a principios del siglo XX, era un tema candente en los medios de comunicación.

Cabe mencionar que no se conoce al inventor de la lavadora eléctrica, sin embargo, en 1908, la Hurley Machine Company de Chicago, Illinois, estrenó la poderosa Thor, la primera lavadora eléctrica. El invento de Alva J. Fisher consistía en una lavadora de tambor con una cuba galvanizada y un motor eléctrico.

Con su éxito comercial, otras empresas intentaron aventurarse en el negocio de las lavadoras eléctricas con éxito. En particular, la corporación Maytag, en la que F.L. Maytag, fabricante de aperos de labranza, decidió añadir las lavadoras a la cartera de la empresa cuando el negocio de la agricultura no tenía buenos resultados. Con el tiempo, la corporación Maytag se sumergió de lleno en el negocio de las lavadoras.

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Otras empresas incluían la infame Whirlpool Corporation, y una fructífera relación con Sears, Roebuck & Company, un negocio de venta por correo, siguió con la famosa marca Whirlpool.

En la década de 1930, las lavadoras eléctricas alcanzaron un récord de ventas. La atención se centró en la seguridad eléctrica y mecánica, ya que las centrifugadoras sustituyeron poco a poco a las escurridoras electrónicas.

Lavadoras domésticas automáticas

Cuando la competencia por la mejora de las funciones se convirtió en el centro de atención, John Chamberlain, que trabajaba para Bendix Aviation Corporation, inventó y patentó la máquina multifuncional que podía lavar, aclarar y centrifugar en un solo ciclo. Se convirtió en la primera lavadora automática doméstica en 1937. La máquina tenía que estar anclada al suelo para evitar que "caminara". Con características que eran costosas de producir, como la caja de cambios de dos velocidades y el temporizador, la lavadora automática no era barata.

Con el tiempo, la competencia en el ámbito de las lavadoras automáticas alcanzó su punto álgido, con la llegada de las primeras máquinas automáticas de carga superior en 1947 por parte de General Electric. La empresa Hoover introdujo lavadoras con cartuchos y lectores mecánicos para programar diferentes ciclos de lavado. Pronto las lavadoras automáticas incorporarían temporizadores electromecánicos cuyos avances supusieron el uso de diales. Esto permitió el cómodo funcionamiento de las lavadoras.

Con el tiempo, los fabricantes trataron de reducir los costes al tiempo que mejoraban la tecnología. Las cajas de cambios se sustituyeron por motores controlados electrónicamente, se utilizó la suspensión hidráulica para reducir las vibraciones y la velocidad de lavado de las lavadoras aumentó considerablemente. En la actualidad, las lavadoras computerizadas están programadas para determinar ciertos factores, como el tamaño de la carga, y ajustar los ciclos de lavado en consecuencia.

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Preguntas frecuentes

¿Quién inventó la primera lavadora?

La acreditación de la primera invención de una lavadora corresponde a Jacob Christian Schäffer. Sin embargo, las notables mejoras que sientan las bases de las lavadoras actuales corresponden a Henry Sidgier. William Blackstone fabricó la primera lavadora doméstica revolucionaria.

¿Cuándo se utilizaron por primera vez las lavadoras en los hogares?

Las primeras lavadoras eran comerciales. Sin embargo, con el tiempo, algunas encontraron su camino en el uso doméstico. William Blackstone las popularizaría para uso doméstico, ya que la lavadora que inventó funcionaba convenientemente en los hogares.

¿Cuándo se popularizaron las lavadoras?

Las lavadoras se popularizaron a finales del siglo XVIII, cuando se produjeron inventos e innovaciones que mejoraron el lavado de la ropa y los accesorios de vestir. Eso hizo que las lavadoras acabaran siendo convenientes.

La industria de la lavandería revolucionada

Las lavadoras son producto de una historia de innovación e inventos que han mejorado y revolucionado la industria de la lavandería. Es imposible imaginar una vida actual sin lavadoras. Todos los hogares que utilizan lavadoras están en deuda con la dedicación de diversas personalidades que dedicaron su tiempo y esfuerzo, logrando que las lavadoras se encuentren cómodamente en nuestros sótanos o espacios de lavado.

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