Lavadoras antiguas de manivela - Todo lo que necesita saber


lavadoras antiguas

¿Tiene curiosidad por conocer la historia de la lavadora? Antes de la entrada en la sociedad de las lavadoras de carga frontal en los años 50 y de su hermana la de carga superior a principios del siglo XXI, las lavadoras eran manuales.

Las lavadoras antiguas de manivela existen desde hace tiempo y, en la actualidad, siguen siendo un reclamo para las personas que quieren ser ecológicas o las conservan por su valor nostálgico. ¿Dónde empezó todo esto?

Donde empezaron las lavadoras de manivela

Hasta el siglo XVIII, la gente confiaba en el lavado a mano con tablas de fresno y batán. A finales del siglo, un profesor alemán llamado Jacob Christian Schäffer tuvo otras ideas. En 1767, presentó los primeros diseños publicados de la primera lavadora manual.

El diseño de Schäffer era un invento en forma de tambor hecho de madera que tenía una estructura vertical parecida a una escoba en el centro. El dispositivo central tenía unos extremos de listones de madera que parecían una escoba o un pequeño taburete de ordeñar. Utilizaba un movimiento giratorio para agitar la ropa contra la superficie interior del tambor.

Otros inventores siguieron con versiones mejoradas de la máquina con manivela. El siguiente fue Henry Sidgier, que en 1782 presentó una lavadora de tambor giratorio patentada por los británicos. 75 años después, Hamilton-Smith patentó un tambor similar que también tenía una revolución inversa.

No mucho después, en 1874, William Blackstone creó la primera lavadora de uso doméstico. Podría decirse que es el primer fabricante comercial de lavadoras manuales para uso doméstico en Estados Unidos.

Lavadoras antiguas de manivela

Desde la invención de Jacob Christian Schäffer, a finales del siglo XVIII, han surgido varias versiones de la lavadora manual en Europa y América. Todas ellas contaban con mecanismos similares, como una estructura de tambor o de barril y un mecanismo de plataforma móvil, vertical u horizontal, en el centro del tambor.

  ¿Cuándo se popularizó la lavadora?

En Europa, Edward Beetham vendió en 1787 versiones mejoradas de las máquinas de lavado a mano para uso doméstico y comercial. En 1797, Nathaniel Briggs de New Hampshire (el primer titular de una patente en Estados Unidos) vendió el Box Mangler. Sin embargo, la Box Mangler era cara, enorme y tediosa de manejar.

En Europa, tras el éxito comercial de Beetham, aparecieron empresas rivales como Coates & Hancock. Ofrecían lavadoras manuales más eficientes y una garantía de devolución de dinero por indiferencia durante el primer mes de uso.

Casi al mismo tiempo, otra empresa rival, Kendal, anunciaba la Patent Laundress. Kendal se centraba en la mejora de la seguridad de la lavadora y en el ahorro de costes con una lavadora más eficiente y barata. La reducción de los costes de mano de obra era entonces un gran argumento de venta para las grandes empresas. Esto se debía a que la gente necesitaba ahorrar en la mano de obra necesaria para hacer la colada.

Lavadoras antiguas de manivela

En el siglo XVIII, las lavadoras con escurridor manual eran poco comunes, pero esto cambió a principios del siglo XIX debido a la competencia. Como mejora, se añadió la función de escurrido a las lavadoras manuales.

El mecanismo de escurrido contaba con un conjunto de dos rodillos de madera colocados en paralelo, también accionados a mano, por los que se hacían pasar las prendas para exprimir el agua. Los Manglers de principios del siglo XIX venían con esa característica clásica.

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En 1843, un canadiense llamado John Turnbull patentó una lavadora manual con rodillos escurridores. Sin embargo, su lavadora no consiguió captar la atención del público y su popularidad se fue apagando poco a poco.

Otros inventores se aventuraron a fabricar lavadoras de escurrido manual. Destaca James King, que empezó en la década de 1850 y en 1861 sus lavadoras incorporaban el mecanismo de escurrido.

En 1858, Hamilton-Smith presentó un tambor giratorio con una revolución inversa con una empresa compatriota, Thomas Bradford, que producía lavadoras de escurrido manual en el Gran Manchester.

En 1874, William Blackstone fue el pionero de la primera lavadora manual con escurridor fabricada para uso doméstico. Hasta entonces, las lavadoras con escurridor manual se producían comercialmente y estaban destinadas a los hoteles, la marina o los grandes hogares. Sin embargo, la lavadora de William Blackstone era ideal para los hogares más pequeños. Creando una empresa de fabricación en Nueva York, sus lavadoras eran baratas y revolucionarias.

¿Qué vino después?

Todos estos inventos y mejoras de la lavadora manual sentaron las bases de la lavadora actual. Al principio, las antiguas lavadoras manuales tenían un tambor y un mecanismo de manivela. Sin embargo, evolucionaron hacia un tambor giratorio y, finalmente, el tambor se hizo metálico. Esto permitía utilizar el tambor sobre el fuego para un lavado eficaz con agua caliente.

Hacia finales del siglo XIX, las lavadoras funcionaban con vapor, y durante la revolución industrial americana pasaron a funcionar con electricidad. Las lavadoras eléctricas se fabricaron por primera vez a principios del siglo XX.

Preguntas frecuentes

¿Qué eficacia tenían las lavadoras manuales?

Al principio, se fabricaron lavadoras manuales para reducir la laboriosa tarea de lavar la ropa. Sin embargo, junto con la competencia y la necesidad de un lavado mucho más suave para los tejidos blandos, como el lino, la tecnología mejoró. Las lavadoras manuales, a pesar de su eficacia, no pueden igualar a sus modernas homólogas eléctricas en lo que respecta a los lavados a fondo.

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¿Cuándo se popularizó el uso de lavadoras manuales?

Las lavadoras manuales se instalaron en los hogares a partir del siglo XVIII. Sin embargo, los diseños iniciales eran grandes, caros y poco prácticos para los hogares más pequeños. La acreditación de la primera lavadora convenientemente diseñada para uso doméstico corresponde a William Blackstone por su infame regalo de cumpleaños a su esposa, que posteriormente comercializó. Se le considera uno de los primeros fabricantes de lavadoras domésticas.

¿Dónde puedo conseguir una lavadora antigua de accionamiento manual?

Es probable que la mayoría de las personas que viven hoy en día no hayan visto nunca una lavadora de manivela, pero todavía se pueden encontrar. La mejor fuente es Internet, en sitios que comercian con objetos de colección antiguos como Etsy, Ruby Lane, eBay, Craigslist, Catawiki, así como en anticuarios profesionales. Las lavadoras antiguas de manivela pueden ser baratas o caras, dependiendo del estado y del valor nostálgico.

Todavía se utiliza hoy en día

Las antiguas lavadoras manuales sentaron las bases de las lavadoras actuales. Su sencilla tecnología ahorraba tiempo y esfuerzo, lo que le permitió entrar en otras empresas que estimularon una revolución industrial. Son una parte importante de la historia del lavado de ropa.

A pesar del paso de los siglos, la tecnología de estas máquinas originales sigue aplicándose en las lavadoras manuales de hoy en día que la gente utiliza fuera de la red para lavar la ropa en lugares como campings, casas rodantes y cabañas. Es una tecnología que no va a pasar de moda pronto.

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