¿Cuándo se inventó la lavadora?


lavadoras antiguas

¿Fue la invención de las lavadoras la mayor innovación de la historia?

La invención de las lavadoras permitió a las mujeres incorporarse al mundo laboral. Fue uno de los mayores inventos de la revolución industrial. Antes de las lavadoras, las mujeres tenían que pasar horas lavando la ropa a mano, mientras que con la introducción de las lavadoras, su tiempo se liberó para otras actividades.

Hoy en día, la lavadora es una de las mejores maravillas tecnológicas que se han creado y que han facilitado la vida. Algunas de sus ventajas son:

  1. Tiempo: Lavar la ropa a mano consume mucho tiempo, por lo que las lavadoras resultan muy útiles. Se convierte en una tarea fácil para un estilo de vida agitado.
  2. Esfuerzo: La creación de las lavadoras ha eliminado el esfuerzo físico de lavar a mano y quitar las manchas de la ropa sucia.
  3. Ciclos: Los ciclos de la lavadora dependen del tipo de prenda. Los ciclos de lavado de las lavadoras se pueden ajustar, dependiendo de lo dañada que esté la prenda y del material del que esté hecha.

La historia de las lavadoras

Las lavadoras son electrodomésticos que se crearon por primera vez en 1767 (por Jacob Christian Schäffer) en Ratisbona, Alemania. Treinta años después, un estadounidense, Nathaniel Briggs, obtuvo la primera patente de lavadora. La primera lavadora era un equipo muy básico hecho de madera con un centrifugado manual.

Un tiempo después, en 1860, se presentó la lavadora creada por Thomas Bradford. Se considera que es más parecida a los electrodomésticos que utilizamos hoy en día. Aunque, según algunos historiadores, la primera lavadora fue inventada por el estadounidense William Blackstone (y no por Thomas Bradford), que fabricó una lavadora para su esposa en 1874 y, posteriormente, se convirtió en el primer fabricante del aparato tras su puesta a la venta.

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Las lavadoras eran manuales (accionadas a mano) hasta finales del siglo XIX, y las máquinas comerciales funcionaban con vapor y correas. En 1908, todo cambió con la invención de Thor, la primera lavadora eléctrica.

Las primeras lavadoras modernas

Las primeras lavadoras de tambor surgieron en 1905. Seguían siendo manuales, pero sus cubas eran de acero, lo que permitía incluir un quemador de carbón.

Las primeras lavadoras eléctricas se inventaron en 1920. Los mandos seguían siendo manuales, excepto el mecanismo de giro que era eléctrico.

La invención de las lavadoras automáticas

En 1930, las lavadoras pasaron a ser automáticas. Se incluyeron termostatos, temporizadores y presostatos. A partir de los años 80, las lavadoras eléctricas se hicieron más avanzadas haciéndolas reactivas y más ecológicas.

En 1980, James Dyson, un inventor británico, inventó la lavadora que contribuyó en gran medida a reducir el tiempo de lavado y a obtener mejores resultados porque, por ambos lados, tenía dos cilindros.

Las lavadoras automáticas realizan funciones sin intervención manual. Suelen incluir:

  • Ajuste de parámetros como la tasa, los niveles de agua y la hilatura
  • Características de ahorro de agua y energía
  • Diferentes ciclos como la lana, el color, los blancos y los sintéticos
  • Sensores de peso
  • Puesta en marcha por un programador
  • Cuando el depósito está lleno, una electroválvula y un presostato interrumpen el suministro de agua.
  • La temperatura se controla con un termostato
  • El tiempo de funcionamiento se controla mediante un temporizador.
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Cronología de los inventos de las lavadoras

Lavadoras mecánicas

1767

  • El alemán Jacob Christian Schäffer inventa la primera lavadora mecánica.
  • El 31 de marzost del mismo año, el estadounidense Nathaniel Briggs presentó la primera patente de lavadora de la historia.

1830

  • Las primeras lavadoras mecánicas aparecen en Inglaterra.

1843

  • La primera máquina de rodillos también fue inventada por Nathaniel Briggs.

1851

  • La primera patente de lavadora de tambor fue presentada por James King. Sin embargo, este modelo seguía siendo mecánico y había que utilizar una manivela para activar su motor. No obstante, el esfuerzo físico se reducía considerablemente.

1861

  • Otra lavadora fabricada por James King introdujo un escurridor que facilitaba el lavado.

1870

  • El francés François Proust creó una caldera doble y un prototipo más higiénico: el lino se esterilizaba con el vapor. Su principal inconveniente era que no todos los materiales podían soportar ese tratamiento.

1898

  • Flandria, un fabricante francés, lanzó la "Barboteuse". Estas lavadoras manuales hacían que lavar en casa fuera más cómodo que hacerlo en la lavandería.

Lavadoras eléctricas

1901

  • Alva John Fisher, ingeniero estadounidense, es considerado el primer inventor de las lavadoras eléctricas. Pero antes de él, se registró una patente. Sin embargo, el nombre del inventor sigue siendo un misterio hasta la fecha. Las cubas de metal sustituyeron a las de madera.

1907

  • Barlow and Seeling Manufacturing, fundada por Joe Barlow y John Seeling, fue reconocida por la durabilidad de sus lavadoras profesionales.

1911

  • La fábrica Barlow y Seeling introdujo algunas mejoras en sus lavadoras eléctricas, haciéndolas más seguras y eficaces que el modelo anterior.
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1915

  • Se introdujo en el mercado el Speed Queen, el primer escurridor multidireccional.

1920

  • Los motores eléctricos, que eran más rápidos para hilar, pero más lentos para lavar, pasaron a ser de dos velocidades y resistentes al agua.

1927

  • El nacimiento de la primera lavadora con función de centrifugado. En los Estados Unidos, para estas máquinas de venta alcanzó 913.000 unidades.

1929

  • Las primeras máquinas con función de hilatura incorporada llegaron al mercado francés.

1937

  • El estadounidense John Chamberlain, mientras trabajaba para la BAC (Bendix Aviation Corporation), diseñó una lavadora multifuncional que podía lavar las prendas, enjuagarlas y luego centrifugarlas en un solo ciclo.

1941

  • En apoyo del esfuerzo bélico mundial, la producción de lavadoras profesionales se vio interrumpida por Speed Queens. Sin embargo, los Estados Unidos permitieron a los fabricantes continuar con su desarrollo e investigación sobre la automatización de las máquinas.

Los años 50 y 60

  • Las máquinas automáticas eran muy caras y sólo unos pocos hogares podían permitírselas al principio. El número de lavanderías creció en toda Europa y en las ciudades estadounidenses en los años 50 y 60.

La década de 1980

  • A partir de los años 80, las lavadoras contenían componentes microelectrónicos y, por tanto, consumían menos electricidad y agua. Se trataba de un intento de ahorrar dinero y preservar el medio ambiente.

Finalizar

A lo largo de los años se han producido muchos avances tecnológicos, pero pocos fueron tan notables como la invención de la lavadora doméstica, que cambió radicalmente la vida de muchas familias.

A diferencia de las máquinas actuales, las lavadoras de entonces se construían para durar. Su rendimiento, calidad de construcción y longevidad les daban una larga vida útil.

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